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IBM小型机虚拟化的利器 PowerVM

watchstor.com  佚名丨2009-08-20 16:31 标签:服务器虚拟化 

“用户对虚拟化的关注重点正在从概念变成行动,从这几次会议来看,很多用户有和我们来自国外的专家进行面对面交流时,主要集中在实际测试和实施过程中的具体问题。”近日,IBM在上海、广州、北京三地开展了PowerVM高级技术及经验交流会。对IBM大中华区系统与科技部PowerSystems产品总经理李红来说,用户越来越多关注具体问题是给她最大的感受之一。

在8月25日北京的研讨会上,IBM全球PowerSystems软件经理IanJarman和李红一起接受了IT168服务器频道等媒体的采访。

PowerVM:不断丰富的虚拟化功能

Jarman首先从应用和技术两个层面阐述了IBM虚拟化的发展。

从应用角度看,虚拟化应用发展经历了三个阶段:简单的服务器整合,以资源共享为特征的动态基础架构,面向云计算环境的自动化管理。Jarman表示,今天,虚拟化已经成为云计算的基础,也是IBM智慧地球策略中的关键技术,通过虚拟化,可以帮助用户达到“降低TCO成本、改善IT服务、管理风险”三大目标价值。

从技术层面看,IBM的虚拟化技术始于大型机时代,迄今已经有40多年的发展历史,不仅技术成熟度比较高,而且各种虚拟化功能也不断得到丰富。实际上,PowerVM正是IBM基于Power处理器的硬件平台上提供的虚拟化技术家族,是IBMPowerSystem虚拟化技术全新和统一的品牌,包括逻辑分区、微分区、Hypervisor、虚拟I/O服务器、APV、PowerVMLx86、LivePartitionMobility等多种功能。

Jarman谈到,PowerVM虚拟化技术可以按以下逻辑来理解:首先是对CPU、内存等服务器资源的虚拟化,比如微分区、动态逻辑分区等功能,可以让系统资源在多个分区之间实现自动负载均衡;

其次,随着分区越来越多,对于网络、磁盘等I/O层面的虚拟化需求也日益迫切,于是IBM推出了VIOS(虚拟I/O服务器),让服务器访问后端存储的连接也可以虚拟化,而不必为每个分区都配上一套物理连接卡,从而可以提供完整的虚拟化环境,并大大减少连接成本。然后,在分区和VIOS的基础上,IBM推出了活动分区迁移、活动共享内存等更多高级功能。

在此次研讨会上,IBM还发布了一款可以管理异构虚拟服务器的新工具:IBMSystemDirectorVMControl,可以对IBMSystemz大型主机、X86服务器、刀片服务器以及POWER服务器的虚拟资源进行跨平台的管理调度,帮助用户发现、显示、监控并定位虚拟资源,创建并管理虚拟服务器。“这能帮助那些拥有异构环境的数据中心用户更顺利地迈向云计算。”Jarman表示。

2/3的POWER服务器部署了PowerVM

随着用户对虚拟化的接受程度越来越高,PowerVM也已经成为IBMPOWER家族中发展最快的软件。据介绍,2008年,66%的POWER服务器都装了PowerVM,对于高端的Power595,这一比例更是高达93%,即便是针对中小企业用户的低端Power520,PowerVM采用比例也达到53%。Jarman告诉记者,从POWER5到POWER6,PowerVM软件的销量足足增长了3倍之多。

显然,跟一般的PC服务器相比,IBMPOWER服务器的虚拟化程度要高出很多,对此,Jarman解释说,主要有以下几个原因:一是从大型机、小型机和PC服务器的比较来看,越重要的服务器其实虚拟化的程度越高,大型机的虚拟化比例甚至达到100%;

二是从应用模式上看,昂贵的大型机是一机多用的模式,而廉价的X86服务器很多都是一机专用,而UNIX服务器介于两者之间,意味着小型机往往会承载多个应用;三是和VMware等X86虚拟化软件相比,PowerVMHypervisor的效率更高,虚拟化软件本身消耗的系统资源更少,可以承载更多的工作负载,在美国,有一些客户甚至在上面运行70-80个分区;四是POWER服务器本身性能更加强大,必须通过虚拟化来提高机器的利用率,一般而言,可以将服务器利用率从之前的20-30%提升到60-70%。

李红告诉记者,在国内,POWER虚拟化应用最成熟的当属银行和电信两个行业,前者一直就是大型主机的老用户,在虚拟化应用上本身就有基础,应用水平也比较高,而对于电信行业,随着电信运营商开始朝云计算方向发展,作为基础技术的虚拟化应用自然水到渠成。

不过,值得注意的是,跟国内不同,国外制造行业的虚拟化应用水平非常高,很多用户将ERP系统的数据库、应用模块部署在一台服务器上面,而在国内,一机专用的现象仍然很普遍。

对于另外还没有采用PowerVM的用户,李红解释说,这是因为有些用户只是做一些简单的整合,通过AIX操作系统中的工作负载分区(WPAR)功能就可以实现,无须PowerVM的更高级功能,另外也有一些用户就是专门为某一种应用购买的系统,如高性能计算、刀片服务器以及低端系统的用户。

在谈及和竞争对手的比较时,Jarman和李红谈到,IBM的优势主要在于几个方面:一是凭借40多年的技术和应用经验积累,IBM虚拟化的技术成熟度更高,可以让用户放心承载生产环境里的关键应用;

二是IBMPOWER系统的发展路线非常稳定,从2004年的POWER4开始,到2007年的POWER6和明年的POWER7,每三年更新一代POWER芯片;三是IBM虚拟化技术的限制条件比较少,PowerVM适用从最低端的Power520和刀片服务器一直到最高端的Power595全线产品,而其他厂商的虚拟化功能可能只适用于某几款服务器,或者在支持的处理器颗数、分区的数量上有较大限制;

三是IBM特别强调实时在线的功能,特别是对于关键的商业应用而言,这点尤为重要,而有些厂商的产品在迁移分区时可能需要重启系统。此外,IBM在虚拟资源时的颗料度很小,如其微分区技术可以按1/10个CPU为单位划分CPU资源,并以1/100为单位调整资源。

几年前,当人们还不太了解虚拟化的时候,大家以为这不过是厂商抛出的又一个新概念,而今天,越来越多的用户不仅已经接受了这一概念,并开始实际测试、部署和拥抱这一技术。毕竟,虚拟化改变的不只是IT本身,更重要的是,它让企业经理们开始重新审视IT和业务的关系:以前需要几个星期上线的系统现在几分钟就可以实现了,重要的不再是设备,而是服务,即在你需要IT资源的时候,就能够快速地获得,这正是虚拟化以及未来云计算的魅力所在。

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《华尔街日报》报道日前援引知情人士的消息称,由于被美国政府以国家安全问题为由进行调查,联想斥资23亿美元收购IBM低端服务器业务的交易陷入了停滞状态。
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