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EMC存储的过去与未来

watchstor.com  佚名丨2009-07-28 17:01 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

站在2009年回望过去的岁月,IT产业在摩尔定律带领下奔跑,计算架构分分合合、公司之间你争我夺,时而崛起新的黑马,凭借新技术专利革了老一代的命;时而见一代明星公司轰然倒下,沦为倒闭、被收购而湮灭的境地。真可谓“沉舟侧畔千帆过,病树前头万木春。” EMC存储这家三十而立、风头正劲的公司,是如何一次一次地抓住机遇、把握命运的?

1985 – 1995:主机时代的辉煌

在大型主机时代,一台计算机配备一个存储设备,存储设备跟计算机直接相连,称为直连存储。一台计算机会带几百台终端,供几百人使用,因此又称集中计算时代。

当时,IBM大型计算机磁盘存储业主要是由IBM公司及其主要大型机竞争对手组成的,其中包括日立、StorageTek等公司,所有这些公司都在制造销售“接插兼容”磁盘存储系统。从历史上看,IBM 公司通过其专利磁盘驱动器技术控制了大型机存储器市场,该技术能够在速度和单位密度等特性上体现最为强劲的性能。IBM公司之所以能控制市场,其关键原因在于磁盘驱动器物理特性与大型机操作系统希望看到的镜像之间的紧密联系,这种镜像是一种一对一物理映射。IBM公司的竞争对手被迫匹配这些物理特性,以达到兼容的目的,比如所谓接插兼容。它对技术的控制使其在整个80年代中控制了80%市场份额,人们事实上认为无人可以撼动其地位。

得益于快速发展的技术以及商用PC部件——SCSI、微处理器、内存芯片和磁盘驱动器——成本的降低,EMC另辟蹊径挑战IBM公司独霸天下的局面。1990年,微处理器速度和性能已比1985年提高10倍以上,内存价格更是一再深幅下跌。另外,原本设计用于个人电脑和工作站的5.25英寸商用磁盘驱动器,其容量、性能和可靠性也在增长和提高。通过独立磁盘冗余阵列(RAID)将成本较低的5.25英寸驱动器组链接在一起,EMC存储公司就能够提供足够容量和可靠性,替代使用14英寸专利磁盘的接插兼容大型机存储器。

利用商用磁盘驱动器建立信息存储系统的概念,起源于EMC存储公司的固态存储产品Orion。1989年,EMC存储公司加速由信息存储器增强产品提供商向信息存储解决方案提供商转变,除了针对微型机向IBM公司直接存取信息存储设备系统提供接插兼容替用产品外,EMC存储公司推出大型机兼容固态磁盘子系统Orion,进入IBM大型机信息存储市场。沿着Orion这个思路,EMC存储运用了SCSI附加磁盘驱动器以确保其容错性,并将多个磁盘驱动器加在后端,从而使固态技术转换为大型读/写缓存。通过将多个并行处理器阵列置于缓存和磁盘之间,或缓存和大型机宿主计算机之间,EMC存储创造了一种全新的信息存储架构,使得系统速度和其它一些尚未在大型机市场获得重视的潜在特性取得重大进步和提高。

与其它接插兼容制造商简单复制IBM公司一对一物理映射的工作相比,EMC存储公司利用控制器、缓存和算法创立了“逻辑至物理映射”,并认为信息存储系统不一定都要像IBM磁盘驱动器系统,而只需让计算处理器“认为”它们相同即可,即按照相同模式接收数据。缓存原则已经在宿主处理器系统上使用多年,缓存在CPU和主信息存储器之间发挥高速中间体的功能,保存那些频繁使用的数据。就信息存储系统的历史而言,数据总是被直接写入磁盘,并在被读取时转移至某个小缓存。将数据写入缓存的概念只是在1990年才出现的。由于利用强劲微处理器成为可能,EMC存储公司能够以相当低廉的成本提高智能程度,并开发查询缓存内数据的算法,以非常高的效率将数据从缓存写入磁盘,从而显著提高总体系统性能。

1990年秋天,EMC存储公司推出Symmetrix 4400集成缓存磁盘阵列(ICDA)系统,配备24GB RAID信息存储器、256兆缓存和32位控制器。大缓存和控制器内置写盘算法让Symmetrix获得了远远快于竞争对手产品的系统速度,而其占地面地却相对缩小了80%。通过RAID 1磁盘镜像技术的实际应用、确保缓存稳定工作的电池后备、“写入/校验”数据检查、持续磁盘缺陷监控等技术,保证了高可靠性。

随着磁盘驱动器、SCSI接口和微处理器技术持续快速进步,EMC迅速提高了Symmetrix后续版本产品的容量、速度和可靠性。该产品在性能上享有的名声也迅速提高,其运行某些程序的速度已经与竞争产品构成了量级优势,性能作为信息存储关键标准的看法也得到了普遍承认。1994年,随着Symmetrix 5500系统的推出,EMC存储公司开始从最初的营销市场定位进入主流市场,其产品性能在90年代初期和中期迅速提高,使其市场份额大幅提高。到1994年Symmetrix系统已获得三分之一市场份额,1995年更是以41%的份额独占鳌头。

话分两头。在上世纪80年代后期,RAID理论逐渐趋于成熟。90年初,前后有三家公司几乎同时在这一领域起步,分别是EMC存储公司的Symmetrix,Data General公司(又称DG公司)的CLARiiON和DEC公司的StorageWorks。其中,Symmetrix针对IBM大型主机,CLARiiON和StorageWorks针对Unix开放系统。DG公司于是1999年被EMC收购,CLARiiON成为给EMC带来巨额收入和利润的中端产品线。DEC于1998年被康柏收购,康柏于2001年被惠普收购,StorageWorks现在成了惠普公司的EVA产品线。EMC Symmetrix因为起步于大型主机的关系,一直走着高端的路线,并在几乎整个90年代独步高端市场。因为当时大型主机还是采用专门定制的14英寸机械磁盘作为存储器,价格非常昂贵,而EMC采用5.25英寸标准磁盘构建RAID阵列,价格降低了一个量级。

EMC利用磁盘阵列、控制器内缓存和最新技术16兆内存制造了小型、快速和性能卓越的产品。这些产品经济实惠,将日立公司和 StorageTek公司都赶出了这个市场。日立公司放弃了这项业务,而StorageTek 公司成了EMC存储最重要的OEM客户,StorageTek后来被Sun收购,而Sun最近又传闻被IBM收购。

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