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英特尔绝地反击 32纳米开辟新战场

驱动之家  佚名丨2009-07-20 08:59 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

这是一份让英特尔亦喜亦忧的财报。

7月15日,英特尔公布2009财年第二季度财报,净亏损3.98亿美元。根据芯片厂商的景气周期,厂商业绩的起起浮浮经常发生,但“亏损”对于英特尔确是少见。在过去的22年中,这是第一次。

给英特尔制造这个大麻烦的,就是纠缠多年的、几乎是唯一的竞争对手——AMD。AMD的反垄断起诉使得英特尔在这个季度被欧盟抢走14.5亿美元的罚款,这笔罚款不仅将英特尔本季10亿美元的利润全部吞噬,还造成亏损。

面对AMD在最困难时期制造出来的大麻烦,英特尔没有缩手缩脚,反而选择大力投资,进行有史以来规模最大的单一投资,将美国境内的先进制造设施再升级,采用新一代32纳米芯片制程技术,仅在美国境内总投资金额就将达80亿美元。

WatchStor配图:目前Intel主流的45nm产品
WatchStor配图:目前Intel主流的45nm产品

速度与距离

在AMD刚刚将追上45纳米的节奏,将系列产品在市场上布置齐全,英特尔便决定不与AMD在45纳米战场纠缠,取消一些原定的45纳米新品发布,而在第四季度直接进入32纳米时代,这一时间点比原计划早了一个季度。英特尔之所以做出这个决定,是因为这样可以令AMD产品更新得更为被动。据公开信息来看,AMD的32纳米最快要在2010年才能面市。如果英特尔此时抢跑,可以将时间优势拉得更长。

作为行业的领导者,英特尔与AMD竞争的最有效手段就是不断更新技术,在新产品领先对手的时候坐享市场利润。当竞争对手跟进的时候,降价形成规模优势。然后再快速更新产品,转战下一战场。只要能保持技术的领先,英特尔这样的战略便可以高枕无忧。

但事实上,这一程序有时也会出现“故障”。

在上个世纪末期,英特尔最大的一项投资是64位处理器,这一技术与原来的X86架构不同,算得上是一场技术革命。但由于复杂的利益关系,英特尔决定这一产品不向下兼容。如果这一招胜利,英特尔可以将竞争对手远远地甩在后面。AMD随后发布兼容的64位芯片,被市场广泛接受。在与英特尔多年的较量中,AMD终于扬眉吐气了。

尝到了技术领先的甜头,AMD瞧准机会又发一拳,这就是让业界还记忆犹新的发生在2005年的“双核之争”。当时也是英特尔抢先发布了双核产品,但AMD指其是“假双核”,将两个CPU粘在一起。而随后AMD抢先推出真双核,并在市场上配合强势营销与推广,再次令英特尔陷入被动。这一次之后,双方陷入从双核、四核到六核的速度之争,这种纠缠也令双方堕入价格战的苦海。

2008年到2009年第一季度,在芯片业最为艰难的时期,英特尔作为行业的领导者优势显现出来,因为它在这一时期还可以有足够的钱投到研发方面。尝到了你追我赶的甜头,AMD开始热衷于与英特尔继续这种游戏,而英特尔则果断决定转战32纳米,从技术上拉开距离。英特尔提前进入32纳米时代的目的很清楚,用一年的技术优势去享受市场利润。

上网本后面的蓝海

当然,32纳米的意义不仅是速度更快、体积更小、能耗更低,对于英特尔的策略来讲,32纳米有超出技术领先以外的更多想法,那就开辟蓝海市场。

长期以来,英特尔最优势的市场都在电脑以及服务器的CPU,而对于正在融合的IT、通讯以及互联网,行业变化令英特尔看到了新的机会。其实早在1999年,时任英特尔CEO的贝瑞特做了一个重要的决定:把英特尔从PC行业的中心打造成未来互联网经济的中心。这种转变不是短期能够看到成果,所以英特尔最吸引人的还是电脑CPU,而在移动方面则显得迟缓且犹豫。

2008年上网本的异军突起让英特尔找到新的突破点,因为上网本是个跨界的产品。这一年,凌动处理器正式进入英特尔家谱,而当时这一款产品因为“不是最先进的技术”被业界诟病。但这款低功耗的小家伙却为英特尔在移动便携领域打开局面,而同时也因为它的成功,英特尔在经济危机最严重的时刻没有陷入困境,反倒将与AMD的差距拉开。2008年全年,因为在笔记本以及上网本上的优势,英特尔每一季度的市场份额都在增长。

不能说上网本的爆发让英特尔寻到蓝海是个偶然,因为英特尔对于移动方面的野心一直都在,且一直在布局。在IT、互联网、通讯的融合过程中,现在业界最流行的概念就是“云计算”。作为产业链最上游的硬件厂商不能忽略这个趋势。在这个趋势下,终端将更加丰富、更加多样,所有的设备都有可能成为接入互联网的终端。

凌动的成功使英特尔找准方向,而32纳米的技术跨越,使得英特尔有机会去开辟新的蓝海。凌动的目标绝不仅仅是上网本,而是所有的智能终端,包括近在眼前的智能手机和MID(移动互联网设备)市场。

在这方面,AMD显得迟缓。AMD非常渴望技术创新,近几年也一直不断地在这方面进行探索。虽然目前全世界最快的十台服务器中有六台采用AMD的芯片,但AMD的整体战略上出现了偏差:在PC市场,台式机已经增长乏力,而笔记本却很强劲,整个市场都在向着移动应用迁移,32纳米就是其中制高点之一,而这正是AMD与英特尔最大的差距所在

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