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从竞购DataDomain看重复数据删除的三道选择题

WatchStor.com  佚名丨2009-06-04 10:28 标签:数据保护 存储资源管理 重复数据删除 

5月20日,NetApp公司宣布以15亿美元(现金加股票)的价格收购重复数据删除厂商DataDomain。如果一切顺利,此项收购将在2~4个月内完成。收购DataDomain使得NetApp在重复数据删除市场有了与EMC、IBM等大厂商分庭抗礼的资本。

扩张说与瓶颈说

NetApp收购DataDomain的消息来得突然,却在意料之中。国内一位多年从事数据备份研究的专业人士告诉记者,自从上市以来,DataDomain公司的财务报表一直良好。这可能为DataDomain今日被收购埋下了伏笔。

NetApp为什么会收购DataDomain?这是NetApp为寻找新的业务增长点而迈出的关键一步。

过去这些年,NetApp一直想摆脱NAS厂商的固有定位,因此把业务的触角伸向了市场更为广阔的FCSAN、数据备份等领域。拥有领先的重复数据删除技术,不仅可以增加NetApp在磁盘备份市场的话语权,而且对巩固NetApp在主存储市场的优势地位能起到一种促进作用。

正如NetApp公司首席营销官杰伊·基德(JayKidd)所说,NetApp公司收购DataDomain,看重的是新的市场机会,而DataDomain在重复数据删除技术上的先进性反而是次要的。

DataDomain为什么会欣然“下嫁”NetApp?记者采访了一些业内人士,许多人表示,DataDomain在业务发展过程中遇到了瓶颈,投入NetApp的怀抱对两家公司来说是皆大欢喜。

DataDomain进入中国市场的时间并不长,给人的感觉是不温不火。DataDomain是一家以技术见长的公司,技术上的优势成就了DataDomain在重复数据删除市场的领先地位。但是,正因为DataDomain独守着重复数据删除这一单一的技术手段,而且相关产品仅应用于数据备份领域,造成产品市场的覆盖面有限,当公司发展到一定阶段时,瓶颈也就不可避免地出现了。

通过收购,许多厂商迅速进入了重复数据删除市场,比如EMC收购Avamar,IBM收购Diligent,现在NetApp又收购了DataDomain。重复数据删除市场呈现出百花齐放的局面。

汉帆(Hifn)公司亚太区副总裁杨钦铭认为,按照目前的发展趋势,未来2~3年,重复数据删除技术将更加流行,而且很有可能成为数据保护产品的一个必备功能。

重复数据删除只是一项内嵌在存储设备中的功能,还是创造了一个新的产品市场呢?

新功能还是新产品

在收购DataDomain之前,NetApp在自己的虚拟磁带库和主存储设备上已经加入了重复数据删除功能。NetApp刚刚发布的2009财年第四季度及全财年业绩报告显示,NetApp重复数据删除技术已被全球5000多个客户采用,相关设备的销售超过3万台,涉及的存储容量达385PB。NetApp会为一项产品的新功能付出15亿美元的巨款吗?在NetApp的眼里,重复数据删除一定是一个潜力巨大的新兴市场。

重复数据删除是一项新技术,如果仅靠像DataDomain这样实力有限的专业厂商去推广,其普及速度可能会比较缓慢。NetApp收购DataDomain这一事件可以看作是重复数据删除市场发展的一道分水岭。在这之前,需要像DataDomain这样在技术上有特色的厂商对重复数据删除技术进行精雕细琢,而之后的大规模市场推广工作,则要依靠像EMC、IBM、NetApp这样能够提供全面存储解决方案的厂商去完成。

企业战略集团合伙创始人、高级分析师托尼·布里格默把重复数据删除市场的发展比作一场进行中的棒球比赛,目前重复数据删除所处的发展阶段就像是棒球比赛中的三垒,只要有机会,处于三垒上的运动员马上就能跑回本垒得分,这预示着重复数据删除市场充满着机会。托尼·布里格默表示:“在欧美等地,重复数据删除技术的应用已经比较普及,比如EMC收购Avamar后,在重复数据删除市场表现良好。但是在中国市场,重复数据删除技术的应用与欧美相比还有一定差距。”

国内一位从事虚拟磁带库销售的专业人士告诉记者,在中国,中端用户已经普遍接受了重复数据删除技术。这些用户在购买虚拟磁带库产品时都主动提出要增加重复数据删除功能。但是,一些大型用户,比如电信行业的用户,在产品招标书中明确提出,不要重复数据删除功能。这些大型用户更关注数据的可靠性、安全性等,而重复数据删除在数据删除和压缩过程中可能造成的数据丢失或损坏是用户最担心的问题。

以飞康、Hifn等为代表的厂商始终认为,重复数据删除只是一项新功能,而不是一个单独的产品。美国飞康软件公司全球行销副总裁江志祥认为,重复数据删除并不是万能的,不能解决数据备份面临的所有问题。美国飞康软件公司在美国进行的一项用户调查也显示,46%的用户认为重复数据删除是一项功能。杨钦铭表示:“Hifn重复数据删除加速器的诞生使得相关厂商能够轻松地将重复数据删除功能融入到现有的存储及服务器产品中,从而加快重复数据删除产品投入市场的速度。重复数据删除技术的应用并不仅限于数据备份和归档领域,而是可以广泛用于IPSAN、NAS等存储产品上。”

主存储还是二级存储

NetApp是为数不多的能在主存储及二级存储上提供重复数据删除功能的存储厂商。DataDomain的重复数据删除功能仅用于二级存储。仅从这一点上来看,NetApp收购DataDomain将在产品线上造成一定冲突。NetApp表示,虽然公司仍在销售具有重复数据删除功能的虚拟磁带库产品,而且同DataDomain的产品确实存在一定竞争关系,但是收购带来的好处远远大于产品重叠可能造成的麻烦。未来,两家公司的实体将继续保持各自运作,直到交易完成。托尼·布里格默表示:“从历史上看,NetApp在收购一些公司后进行的整合并不尽如人意。因此,如何整合DataDomain对NetApp来说又是一次严峻的考验。如果NetApp不能在短时间内对整合后的两家公司的重复数据删除产品线进行明确定位,那么整合带来的负面影响将逐渐显现。”

NetApp打算将DataDomain作为一个单独的产品线运营。有分析师认为,在DataDomain的技术被无缝整合到NetApp原有的产品中之前,NetApp最好不要轻举妄动。对于NetApp来说,最恰当的做法是,在相当长一段时间里让DataDomain继续保持独立运作,然后慢慢将DataDomain的技术融入NetApp的产品之中。DataDomain继续保持相对独立的地位只能是暂时的,未来两家公司的技术必然走向融合,这才是对NetApp最大的考验。

将重复数据删除技术应用于主存储并不是一件简单的事。主存储上存储的数据是被频繁访问的关键业务数据,使用重复数据删除技术的前提是不能影响主存储的性能。此外,大量的主存储数据,比如图像、多媒体文件等已经是压缩格式,所以要缩减主存储中已经压缩过的数据相对比较困难。虽然有种种限制,但是在主存储上应用重复数据删除技术还是有现实意义的,比如考虑到数据中心的空间越来越紧张,削减主存储上的冗余数据,可以减少实际的存储空间。另外,在主存储上尽量减少冗余数据,可以有效缩小备份窗口,减轻数据备份和归档的压力。

许多已经拥有重复数据删除技术的厂商并没有对NetApp收购DataDomain发表评论。不过,面对NetApp这样一个强劲的对手,想必那些拥有重复数据删除技术的厂商一定在暗自思忖如何去应对。而那些还没有重复数据删除技术的厂商如果再不出手,可能会错过重复数据删除市场这块大蛋糕。

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